Saltar al contenido
Con unicornios

¿Por qué el unicornio es el animal nacional de Escocia?

Un unicornio cabalaga sobre la bandera de Escocia

El unicornio es el animal nacional de Escocia ¿Quieres saber por qué? Te contamos toda la historia y los secretos más alucinantes 🏴󠁧󠁢󠁳󠁣󠁴󠁿 🦄 🏴󠁧󠁢󠁳󠁣󠁴󠁿

La primera vez que fui a Escocia me sorprendió que hubiera unicornios por todas partes; los castillos, monumentos, tapices, muros, pubs y tiendas de recuerdos están llenas de ellos. Yo no sabía cual era la razón hasta que me dijeron que el unicornio es el animal nacional de Escocia.

Yo creía que era una simple moda comercial para poder vender cualquier tipo de producto típicamente escocés decorado con unicornios ya sea una falda , una botella de whisky o imanes de nevera. Pero no, es verdad, el animal nacional de Escocia es el unicornio.

Si quieres resolver todas tus dudas sobre los unicornios en Escocia has llegado al sitio perfecto. No hace falta que te vayas a la wikipedia.

Unicornio en la puerta principal de la universidad de Saint Andrews
Un unicornio custodia la puerta principal de la universidad de Saint Andrews

El animal nacional de Escocia es el Unicornio

Al principio no me lo creí porque suena bastante raro pero tuve que aceptar la realidad ya que hay unicornios hasta en su escudo 🛡️. Si quieres saber cual es el motivo de que en Escocia tengan al unicornio como animal nacional sigue leyendo.

Al fin y al cabo, nadie te lo podrá explicar mejor que conunicornios, la mejor página sobre unicornios de toda Internet. Prepárate para descubrir la verdad y un montón de hechos curiosos.

¿Por qué eligió Escocia un unicornio como animal nacional?

Puede parecer raro que en un país con tantos mitos y leyendas como el Leprechaum, duendes, hadas 🧚‍♀️ o elfos 🧝 haya elegido al unicornio como animal nacional.

Pero no solo están ellos sino que hasta personajes de la leyenda del rey Arturo como su sobrino Mordred nacieron en las escocesas islas Orcadas.

Y por si eso fuera poco, en un país famoso por sus lagos (loch en gaélico escocés) hay uno de ellos donde vive un monstruo mítico 🐉 que todavía no se sabe bien si es real o falso, el monstruo del lago Ness.

Pues bien, si con todos esos condicionantes los escoceses eligieron al unicornio como su animal nacional es porque tenían muy buenas razones para hacerlo.

En la edad media, cuando Escocia eligió al unicornio como su animal nacional, todo el mundo creía que los unicornios existían. Nadie pensaba que fueran animales fantásticos. Simplemente creían que vivían en países lejanos que casi nadie había visitado.

En aquella época se creía que los unicornios eran mágicos 🧙‍♂️ y que su cuerno era un antídoto capaz de curar prácticamente cualquier enfermedad. También decían que servía para purificar el agua envenenada y muchas otras mágicas propiedades.

Por eso en la edad media la gente quería tener en su casa amuletos 🧿 hechos de cuerno de unicornio o polvo de cuerno de unicornio para curarse cuando cayeran enfermos.

Pero claro, si los unicornios no existían o vivían en países muy lejanos mucha gente se aprovechaba de que casi nadie los había visto. Por eso, y como el unicornio era el animal nacional de Escocia y mucha gente quería su protección algunos desalmados vendían amuletos de cuerno de narval, colmillo de elefante 🐘 o morsa 🦭 o cuerno de rinoceronte 🦏 .

¿Qué representa el unicornio en Escocia?

El unicornio es un animal fantástico que nos encanta pero en la edad media no creían que los unicornios fueran una especie de caballos blancos que viven entre nubes ☁☁ de colores y arco iris 🌈 . Para ellos el unicornio era un animal tan real como un perro 🐶 o un gato 🐱.

Eso sí, los unicornios eran especiales y tenían poderes mágicos. Por eso los elegían como símbolos de sus escudos 🛡️ de armas y emblemas de todo un país. Al hacerlo pretendían que alguno de esos poderes se les acabaran pegando.

Unicornio de la fuente real del patio del palacio de Linlithgow
El precioso unicornio de la fuente real del patio del palacio de Linlithgow

De la misma manera que los osos 🐻, águilas 🦅 y leones 🦁, que también están en muchos escudos y banderas alrededor del mundo, los unicornios eran un animal que infundía miedo y respeto a mucha gente. Esa fama de animales fuertes, salvajes e indómitos hizo del unicornio un emblema perfecto.

Cada poderoso animal elegido como emblema de un país simbolizaba unos valores diferentes. Así, Escocia eligió al unicornio como animal nacional por representar estos valores:

  • Nobleza
  • Orgullo
  • Valentía
  • Pureza

Desde luego que son unos valores importantes y más en una nación como Escocia, que es famosa por su historia de resistencia a los invasores y el amor que tienen a su cultura y larga historia de mitos y leyendas.

Escocia es un país con una larga tradición de independencia y una gran historia detrás. Por eso, hoy en día cuando son parte del Reino Unido muchos escoceses estén orgullosos de serlo y respeten y cuiden todas sus tradiciones.

No se tú, pero me parece que elegir el unicornio como animal nacional de Escocia es una elección de lo más acertada para representar a un pueblo tan orgulloso y valiente como el escocés ¿no lo crees tú también?

¿Cómo es el escudo de Escocia?

Como es normal, si el unicornio es el animal nacional de Escocia, está representado en su escudo. Eso sí, el escudo de Escocia es bastante complejo (y muy bonito, diría yo). Voy a intentar explicarlo todo sin ser muy pesado.

Escudo real de Escocia
El escudo real de Escocia es muy bonito

La figura principal es un león rojo rampante (rampante significa que está de pie con la zarpa preparada para atacar) con la lengua y las garras azules decorado con flores de lis. La verdad es que no se que clase de león 🦁 vieron los escoceses medievales.

Este es el escudo de armas original de Escocia que fue utilizado por primera vez por Guillermo I de Escocia ( William I en inglés o Uilliam mac Eanric en gaélico) que vivió entre los siglos XII y XIII. Se le conocía como el Guillermo el bruto o Guillermo el león 🦁. Supongo que le gustaba más que lo compararan con un león por lo que decidió utilizar este animal como símbolo.

Arriba del escudo aparece la corona real 👑 de Escocia y encima del todo está la cimera que es un adorno que se ponía encima del yelmo de los caballeros medievales. En este caso también es un león que lleva una corona 🦁 👑 y sostiene una espada ⚔️ y un cetro.

Además, encima del todo hay una cinta de tela con el lema In defens que es la abreviatura de In my defens God me defend que significa En mi defensa dios me proteje en escocés.

Alrededor del escudo aparecen sendos unicornios rampantes 🦄 🦄 también coronados 👑👑 (les gustan las coronas a los escoceses). Ambos unicornios llevan un estandarte; el de la izquierda con el escudo de Escocia mientras que el de la derecha con la bandera de Escocia 🏴󠁧󠁢󠁳󠁣󠁴󠁿 o de San Andrés.

¿Quien incluyó los unicornios en el escudo de Escocia?

Jacobo III (James III en inglés) fue el rey que decidió incluir un unicornio en el escudo de Escocia en el siglo XV aunque entonces el unicornio estaba sentado, no como ahora. De hecho durante el reinado de Jacobo III se acuñaron monedas de oro 🪙 con el unicornio grabado en ellas.

Moneda de oro con unicornio
La moneda de oro del unicornio de Jacobo III de Escocia

No se sabe quien le dio la forma actual al escudo pero sí que fue durante el siglo XVI ya que cuando se unieron Inglaterra y Gales en 1603 bajo el reinado de Jacobo VI (James VI) el escudo escocés ya tenía la forma actual con dos unicornios rampantes.

Por eso, podemos afirmar que el unicornio es el animal nacional de Escocia desde hace más de 400 años ¿no te parece increíble?

¿Por qué hay dos unicornios en el escudo de Escocia?

En la mitología celta escocesa el unicornio simbolizaba la inocencia y la pureza. Además tenía habilidades curativas y era muy poderoso.

Hay una leyenda tradicional escocesa en la que una serpiente 🐍 se desliza hasta un abrevadero y lo envenena con la idea de comerse a los animales que beban ese agua y acaben muriendo envenenados.

Sin embargo, un unicornio 🦄 sumergió su cuerno en el agua purificándola salvando de esa manera al resto de animales de una muerte horrorosa. Por eso el unicornio se convirtió en el folclore tradicional escocés un un símbolo de protección y acabó siendo adoptado como animal nacional de Escocia.

Y siendo el unicornio tan querido por los escoceses como para convertirlo en el animal nacional de su país era cuestión de tiempo que algún rey decidiera incorporarlo a su escudo de armas. Esto lo hizo por dos motivos: para contentar a su pueblo y porque deseaba la protección de los unicornios.

Por eso Jacobo III de Escocia, que reinó entre 1460 y 1488 lo eligió como símbolo de poder para sus famosas monedas de oro. A todos los escoceses les encantó ese unicornio por lo que acabaron adoptándolo como emblema nacional y lo añadieron a su escudo.

¿Por qué hay un unicornio en el escudo del Reino Unido?

La respuesta rápida es porque el unicornio es el símbolo de Escocia 🏴󠁧󠁢󠁳󠁣󠁴󠁿 que es parte del Reino Unido 🇬🇧 pero la respuesta larga es mucho más interesante. En la heráldica no hay nada que se deje al azar.

El Reino Unido está formado por cuatro naciones constituyentes: Inglaterra 🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿 , Escocia 🏴󠁧󠁢󠁳󠁣󠁴󠁿, Gales 🏴󠁧󠁢󠁷󠁬󠁳󠁿 e Irlanda del Norte 🏴󠁧󠁢󠁮󠁩󠁲󠁿 por lo que su escudo es complejo y vistoso ya que adopta símbolos de todas ellas.

Escudo del Reino Unido
En el escudo del Reino Unido hay elementos de Inglaterra, Escocia e Irlanda

El escudo está cuartelado (dividido) en cuatro partes iguales (cuarteles) donde se representan los escudos de armas de los diferentes países que lo forman. Hay dos para Inglaterra (el primero y el último), uno para Escocia y otro para Irlanda.

El escudo de armas de Inglaterra contiene tres leones leopardados de oro, el de Escocia un león rampante con lengua y garras azules y el de Irlanda un arpa dorada.

Elste escudo está rodeado por la insignia (divisa) de la orden de la Jarretera con el lema Honi soit qui mal pense (que en francés antiguo significa vergüenza para el malpensado)

Además, el escudo tiene arriba un yelmo dorado que, a su vez, está bajo la corona real inglesa 👑 o de San Eduardo y este bajo el león leopardado que es el símbolo de Inglaterra.

Por último, a ambos lados del escudo aparecen dos fieros animales: a la izquierda un león coronado que representa a Inglaterra y está protegiendo su primer cuartel y a la derecha un unicornio encadenado, que es el blasón escocés.

¿Cómo es el escudo del Reino Unido en Escocia?

Los escoceses son un pueblo noble orgulloso de su historia y tradiciones. A muchos de ellos no les gusta estar a la sombra de Inglaterra en el Reino Unido. Por ello que usan un escudo del Reino Unido ligeramente diferente donde se dan más importancia a los elementos escoceses.

Escudo del Reino Unido en Escocia
En Escocia usan su propia versión del escudo real británico

Las diferencias son las siguientes:

  • El escudo de armas que se repite dos veces en los cuarteles del escudo central es el de Escocia, no el de Inglaterra. Además también aparece en el primer y el cuarto lugar.
  • El escudo de está rodeado por el collar de la Orden del Cardo (flor nacional escocesa) en vez de el de la jarretera.
  • La corona que hay arriba del todo es la de los antiguos reyes escoceses no la de los ingleses
  • Encima de esa corona hay un león coronado que sostiene una espada y un cetro con el lema escocés In defens.
  • El unicornio rampante está situado a la izquierda del escudo ya que es la posición principal.
  • En el pie del escudo solo aparece la flor del cardo y una cinta con el siguiente lema: Nemo me impune laccesit (nadie me ofende impunemente en latín).

¿Por qué el unicornio está encadenado en el escudo?

Si te fijas bien en el escudo de Escocia te darás cuenta de que los unicornios tienen un collar alrededor del cuello al que está enganchada una cadena dorada que los sujeta al suelo. Es un detalle extraño pero muy importante.

En la edad media pensaban que el unicornio era un animal salvaje e indómito muy difícil de capturar. Por eso lo usaban como símbolo.

Se decía que los unicornios solo podían ser capturados por doncellas vírgenes 👰 pero aún así tenía que ser muy complicado de vencer ya que casi nadie había visto un unicornio vivo.

A Jacobo III, rey de Escocia, se le ocurrió la idea de incluir un unicornio encadenado en su escudo de armas para que todo el mundo comprendiera lo poderoso que era.

¿Al fin y al cabo que mejor manera tiene un rey de infundir respeto a sus súbditos si no es capturando a un animal tan escurridizo como es el unicornio?

Unicornio de la market cross de Inverness
Unicornio de la market cross de Inverness

¿Desde cuando el unicornio es el animal nacional de Escocia?

No se sabe con seguridad desde cuando hay unicornios en el escudo de Escocia. La prueba más antigua son las monedas de oro acuñadas por Jacobo III en 1484 que se siguieron emitiendo hasta 1525.

En el anverso de la moneda 🪙 hay un unicornio 🦄 con una corona en el cuello. El animal sostiene un escudo donde aparece el león heráldico escocés. En el reverso aparece una imagen del sol radiante 🌞 con una flor 🌹 al final de cada rayo.

Era un diseño tan bonito que se hizo enormemente popular. Tanto que los propios reyes escoceses la usaban como regalo a los dignatarios extranjeros que les visitaban.

¿Hay unicornios reales en Escocia?

La verdad es que parece que no. Los antiguos escoceses que adoptaron el unicornio como animal nacional no lo hicieron porque fuera común en su país y todo el mundo tuviera uno en el jardín de casa. Ojalá fuera así, sería una pasada.

Unicornio en la cruz del mercat cross de Melrose
Unicornio en la cruz del mercat cross de Melrose

Los reyes escoceses que usaban el unicornio como emblema pensaban que vivía en países lejanos como India o África. Pensaban que si los ponían en sus escudos y monedas sus súbditos y los países extranjeros pensarían que eran los reyes más poderosos del mundo.

Así que si hace 500 años no había unicornios reales en Escocia ahora tampoco los hay. Eso sí, no pierdas la esperanza porque si quieres saber donde viven los unicornios reales ya que tenemos la mejor información.

¿Dónde ver unicornios en Escocia?

Aunque no haya unicornios reales en Escocia han dejado multitud de huella en el patrimonio de este hermoso país. Al fin y al cabo desde hace más de 500 años es un animal muy querido por los escoceses.

Por eso hay un montón de preciosos monumentos llenos de motivos y estatuas de unicornio. Te voy a dar un alista de algunos de los más importantes.

  • Palacio de Holyroodhouse: este bello palacio gótico y renacentista era la residencia de los reyes de Escocia. Por eso no dudaron en adornarlo con la imagen de su animal preferido. En concreto hay un maravilloso escudo heráldico con un unicornio junto a las puertas principales del palacio que está situado en Edimburgo.
  • Castillo de Edimburgo: esta imponente fortaleza situada en medio de la capital escocesa es la actual residencia de los reyes británicos cuando están en la ciudad. Hay varias imágenes de unicornios esculpidas en los apartamentos reales.
  • Catedral de Saint Giles: en este edificio religioso hay diversas figuras de unicornios escondidas en las tallas victorianas. Si alguna vez la visitas puedes jugar a encontrarlas todas. Una de las más conocidas es la figura de unicornio que hay en la silla real de la capilla del Cardo.
  • Castillo de Stirling: en este castillo que fue el preferido de la dinastía Estuardo (Stewart o Stuart en inglés) que reinó en Escocia durante más de 200 años tenemos unicornios por partida doble; hay uno en lo alto del gran salón del castillo y un increíble tapiz llamado la cacería mística del unicornio.
  • Market cross: estos edificios son unos mercados típicos escoceses que se llaman así (aunque también se conocen por su nombre en escocés mercat cross) porque todos tienen una cruz para identificarlos rápidamente. Pues bien, en lo alto de esa cruz también es tradicional poner una figura de unicornio. Hay market cross que lo incluyen como los de Falkland, Crail, Dunfermline, Melrose, Culross, Jedburgh o Cupar. Además en la milla real (Royal Mile) de Edimburgo y el de la plaza del halcón (Falcon Square) en Inverness.
  • Universidad de Saint Andrews: la universidad más antigua de Escocia toma el nombre del pueblo donde está situada. Su edificio principal está decorado con una talla piedra con un unicornio.
  • Palacio de Lilinthgow: en este castillo situado en la localidad del mismo nombre que está a 24km de Edimburgo nació María Estuardo. En el patio central hay una hermosa fuente en los jardines,llamada fuente real, con un precioso unicornio.
  • HMS Unicorn: atento porque esto es una de las cosas más curiosas que vas a ver nunca. El HMS Unicorn es una fragata de madera construida en 1824 que actualmente es un museo y está atracado en la ciudad escocesa de Dundee. Si esto ya es interesante ¿no es increíble que el mascarón de proa del barco sea una figura súper realista de un unicornio? A mi me encantó cuando fui allí de visita.
  • Castillo de Delgatie: una de las puertas de este castillo situado cerca de Turriff está flanqueada por las estatuas de dos unicornios.
Portada del castillo de Delgatie en Turriff
Me encantan estos unicornios protegiendo la entrada del castillo de Delgatie

Resumen
¿Por qué el unicornio es el animal nacional de Escocia?
Nombre del artículo
¿Por qué el unicornio es el animal nacional de Escocia?
Descripción
El unicornio es el animal nacional de Escocia ¿Quieres saber por qué? Te contamos toda la historia y los secretos más alucinantes 🏴󠁧󠁢󠁳󠁣󠁴󠁿 🦄 🏴󠁧󠁢󠁳󠁣󠁴󠁿
Autor
Publisher Name
Conunicornios